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稻米香里说流年

更新:2018-09-14 12:01:28 来源:达州日报 

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编辑:尹可

又是一年稻香时。几声雷响告别了八月夏的酷热,端看清晨的微露,想象着家乡坝子里随风涌动的金黄稻浪,脑海中就迸出了《诗经》里的诗句:“黍稷稻粱,农夫之庆。”其实商代的甲骨文字里就出现了“稻”字,与“禾、稷、菽、麦”并称五谷,是人们的主要粮食。农夫之庆,拉紧了思乡的惆怅。

我老家开江县任市镇,人称“川东小平原”,四面环山,中间像平平的盆底,得天独厚的地理优势,适宜稻谷生长。我出生于上世纪80年代,在那个物质还不算富裕的时代,稻谷就是坝子里主要的农作物。

我出生的三月时节,恰好家乡插秧时。其时插秧和现在有些不同,分插小秧和大秧。小秧就是用去年自家留的优质稻谷种子,用温水浸泡一个星期,每晚固定九点换水,直到黄色的稻谷种子,探出白白的小芽点儿,然后平摊在竹篾上,送到公地坝的集体温室里培育。

公地坝在我家老屋的旁边院子里,顾名思义就是公家的地坝,属于一个生产队集体使用。用粗竹子搭建温室骨架,再一层一层铺好竹篾,然后用白色塑料薄膜覆盖起像蒙古包的房子,就是稻谷的温室。每户村民根据顺序,由下至上依次放好,每晚轮流派人值守。

记得有一晚,该我外公值守谷种,五岁的我最喜欢撵脚,非得跟他去。外公就在邻居家屋檐下的温室边,用两条高板凳铺上简易竹棍床,抱一床厚棉絮被子,枕头也不拿,和衣而眠。记忆里那晚外公起床十余次,基本上每一两个小时就点着煤油灯去温室里看看。一是担心老鼠偷吃谷种,还有就是查看温室温度是否合适,温度高了容易烧坏谷种,低了不易发芽。如果哪家的谷种颜色变黄,就要告诉那户人重新补种。半个月后,谷种从白白的嫩芽长成大拇指高细长的秧苗,这时就可以移栽田里了。

于是开始栽小秧、栽大秧了。

栽小秧时,先把田分成几块长方形的秧母田,用扁担、板凳或者搓衣板熨得平平展展光光滑滑,中间留些沟壑关水。大人们一人端着盛着小秧的搪瓷洗脸盆,轮流下田,弯腰撅臀,用大拇指或者食指,一点点地把丁点大的绿芽谷种附点在秧母田里。然后将竹片弓着插在秧母田左右两端,用白色薄膜盖紧,平坦空旷的田园里,一夜之间生出一条条白色长龙。

离开温室的谷种依然让人不放心。人们像守护自己的婴孩般,天气暖和了就下田把白色长龙两端揭开,透透风;天黑前就盖上,生怕捂热了或者着凉了,影响其生长。直到一个月后长成粗壮的秧苗,就开始栽大秧了。

天还不亮,乡邻们从秧母田连根拔起青青的秧苗。大人三手为一小捆,用枯草或棕叶捆好,在水里“噗噗”提溜两下,洗净秧苗根部多余的淤泥,用菜篮子或箩筐挑着,或者背篓背着,移栽在稻田里。

那个时候的庄稼人做活路很舍死。秧田里蚊子很多,还有蚂蝗,还有粪毒,常常一不小心腿上就会起一个个红包,蚂蝗吸附腿上会流很多的血。庄稼人顾不上疼痛,眼里只有农活。一天的秧苗扯好后,就吃早饭,当然栽秧收谷的时节生活是极好的,还得喝上二两酒,保证干活有力气。有些稻田离家较远,来回要半个钟头,一般都在稻田里匆忙吃点点心充饥,直到天黑回家才美美地吃上一顿。晚上睡觉的时候,发现手脚被蚊子咬的包块和蚂蝗咬的血口生疼生疼,赶紧抹上烧酒算是消毒,舍不得花钱上医院。

栽秧的方法据说有三种:一种两窄一宽,一种直行,一种四方行。外公是村子以及临近几个村子出了名的庄稼手,不用拉线就能够整齐划一插好秧苗,因此亲戚朋友邻居总喜欢找我外公帮忙。那个时候,邻里帮忙是不要工钱的,就是你帮我,我再帮你,以工还工。外公生性老实,从来不会偷懒,时常教导我们,力气去了还有,名声去了就没有了。

大人们栽秧了,我们小孩子总要你在我家吃饭,我在你家玩耍,其乐融融,就算打架角孽,不到半刻钟就会重归于好。小时候我身子弱,总是挑食,不喜吃饭,经常浪费粮食。每每我的碗里剩下饭,平时慈祥的外公总是严厉地说教我们。我那时就哭闹,实在没办法,外公就把我碗里吃剩下的饭倒在他碗里吃掉,他深知“汗滴禾下土”的艰辛。现在想来极为亏欠。

这稻谷就这样一天天在外公他们的守护下,初长成一片绿盈盈的稻田。五月的时候,外公就会下田把田里的稗子杂草清理干净。我总是认不出稗子和秧苗的区别,外公总能一把揪出来,带回家喂牛羊。由秧苗变成稻穗,然后成熟,还得经历四个多月。其间打药、除草、施肥、收割全部都是手工操作。

八月立秋后,稻谷由绿色蜕变成金黄,直到谷穗饱满地掩藏在青黄的叶子下面,外公望一眼就知道今年的收成。长大后问他的秘诀,外公说:“一眼望去看不见稻穗的就是好收成。”后来我才深深理解这句话的涵义,其实稻谷是谦逊的,不会因为成长丰收了就把稻穗高高举起,而是饱满地低垂着头,把丰收的果实掩藏在稻草叶儿里。

八月底,家家户户扛着拌桶、拿着镰刀,开始收割稻谷。那些天,农田里到处是抢收的场景,人们挥汗如雨,累并快乐着,挞谷子的“嗒嗒”声和欢声笑语流淌在金色的田野。

稻草挑回家后,被码成一层楼高蘑菇状一般的“草树”,这是耕牛过冬的食料和一年的柴火。秋收后的稻谷晒干,用簸箕和风车把多余的稻草屑分开,用扬锨把稻谷装进麻袋,放进自家粮仓。稻谷是农村人的命根子,我们读书的学费,一家人的口粮,人情送往皆来源于此,还要担送一两担晒干的稻谷到镇上粮站,缴纳统购粮。

我十岁后,谷种不用自己留种,不再用温室培育,而是在镇上农机站直接购买谷种撒在秧母田里培育秧苗,外公和乡亲再也不用轮流守着温室了。再后来的传统牛耕也换成了机器耕田,我十四岁离开家乡时,原先人工收割换成了80元一亩的机器收割。再后来,开门见十里稻浪的稻田承包给了私人变成了荷田。现如今,公地坝成了村民广场,门前屋后的稻田长出了许多漂亮的新楼房。

    □刘小芹
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